/** */

Nové európske gravitačné oči

Koncom 19. storočia dokázala fyzika vysvetliť väčšinu vtedy známých prírodných javov. Nikto vtedy ešte netušil, že k popisu mikrosveta atómov a častíc bude potreba kvantovej teórie a k presnejšiemu vysvetleniu gravitačného makrosveta teóriu relativity. Na začiatku 21. storočia sme možno v podobnej situácii i keď nemyslím si, že je potreba novej teórie. Áno, o vesmíre okolo nás toho vieme veľmi veľa. To veľa je ale odvodené prevažne z pozorovania elektromagnetického žiarenia od rádiových vĺn, cez svetlo až po žiarenie gama. Problém je v tom, že v celom našom vesmíre takto žiari iba asi 5% jeho celkovej hmoty. Z čoho sa skladá a ako sa chová jeho temný zvyšok? Pomôcť zodpovedať túto otázku by nám v budúcnosti mali umožniť pozorovania gravitačných vĺn, na ktoré sa pripravuje aj Európa.

/** */

S bielym plášťom na červenú planétu

Zavrite oči a skúste si to predstaviť.  Ste desiatky miliónov kilometrov ďaleko od domova. Keď k nemu pošlete správu, trvá 20 minút kým dorazí k pozemštanom. Ďalších dvadsať čakáte na odpoveď. Rýchlosťou komunikácie sa vraciate o dve storočia nazad. Máte za sebou šesť mesiacov stresujúceho pobytu v stiesnenej kabíne kozmickej lode. Vaše telo už zabudlo, čo je to gravitácia. Rastiete a kosti vám mäknú. Dýchate umelo filtrovaný vzduch. Všade kam sa pohnete na vás číha neviditeľná, ale smrtiaca radiácia. Zažijete extrémy všetkých fyzikálnych zákonov, o ktorých ste kedy počuli. Odmenou za to bude, že sa stanete jedným z prvých zástupcov ľudstva, ktorý odtlačia svoju topánku do červenej pôdy planéty Mars. A trestom, že keď sa vrátite späť na Zem, možno si to nebudete pamätať.

/** */

Vesmírne technológie a bezpečnosť

Technológia detekcie zábleskov gamma, ktorá bola použitá na družici ESA Integral, sa v súčasnosti používa k detekcii a identifikácii radioaktívneho materiálu použiteľného k výrobe takzvaných špinavých bômb. Technológia vyvinutá ESA pre monitoring a kontrolu satelitov, akým je napríklad Envisat, sa v súčasnosti používa v novom systéme ponúkajúcom vylepšené sledovanie ropných ťažobných platforiem na mori. Vesmírna technológia ESA umožňuje diskrétne skenovanie osôb za účelom nájsť skryté predmety, akými sú napríklad zbrane. Nový navádzací systém zaisťuje bezpečnosť na európskych cestách. Tento systém monitoruje pohyb stovky kamiónov obsahujúcich priemyselný odpad. Vlámačky, krádeže a vandalizmus predstavujú vážny problém na staveniskách. Nové vesmírne technologické riešenie odstránilo tieto problémy z agendy stavebných firiem.

/** */

Technická univerzita v Delfte a letecko-vesmírne inžinierstvo

Technická univerzita v Delfte v Holandsku učí študentov už 170 rokov. Za tento čas stihla zmeniť štyri mená od Kráľovskej akadémie až po terajšiu Technickú univerzitu. V Holandsku je veľmi známa tým, že je to ťažká škola a študujú tam veľmi nadaní študenti. Aj keď väčšina bakalárskych štúdii je po holandsky, letecko-vesmírne inžinierstvo a všetky magisterské štúdiá sú po anglicky.

/** */

Vesmírne technológie a prírodné zdroje

Radar umožňujúci skenovanie pod povrchom Zeme, pôvodne vyvinutý pre výskum štruktúry pôdy na Mesiaci a planétach počas planetárnych misií ESA, sa používa v kanadských baniach za účelom detekcie prasklín a slabín v štruktúre bane. Inovatívny diaľkový prieskum vodných zdrojov pomocou satelitnej navigácie pomáha pri ich regulácii a správe. Satelitná telekomunikácia umožňuje monitoring ťažobných zariadení na diaľku. Použitím technológie ESA, vyvíjanej pre vesmírne misie zamerané na štúdium gravitácie, sa vyrába nový typ gradiometra, ktorý bude pomáhať firmám hľadajúcim ropu a plyn nájsť najvhodnejšie lokality pre vyhĺbenie vrtov.

/** */

Vesmírne technológie a mobilné aplikácie

Služby zamerané na určovanie polohy používajúce satelitnú navigáciu radia používateľom pomocou aplikácie na mobilnom telefóne čo si pozrieť, kde zastaviť, v ktorých obchodoch nakupovať, kde si dať vínko, kde si dať večeru a ktorý vlak je treba zobrať domov. Novátorské mobilné telefónne aplikácie používajú satelitnú navigáciu sprístupňujúcu informácie pre automatické rozpoznávanie budov a rázu krajiny. Satelitná navigácia nám dokáže poskytnúť informácie o našej uhlíkovej stope v závislosti od používania áut alebo lietadla, a tým optimalizovať produkciu skleníkových plynov jednotlivcami za účelom redukcie množstva skleníkových plynov v atmosfére Zeme.